筆者 黃蘇雪兒 本文作者是紐西蘭心理輔導協會會員、其碩士論文是有關華人長者的身心健康間題、對居紐西蘭的華人長者有深切的認識。

最近華人社區發生一連串事件、家庭暴力 成為社會上關注的問題, 其中最關注 家暴事件集中於年青配偶及虐兒的暴力事件、而長者配偶之間暴力及虐待事件此乎被忽略了。於紐西蘭並沒有任何虐 老的統計數字、然而一些亞洲地區研究指出長者受虐在老人人口中佔百份二至五、其中衹有百份之十六是向有關机構求助、這表示 有大百份比受虐者並沒有向任何人求助。根据Age Concern New Zealand 1998年七月至2001年六月的統計,有2441 長者被虐及被疏忽的個案,受虐者完全是屬於歐裔長者,並沒有任何有關其他族群受虐長者求助的統計數据。

中國人固有傳統觀念,”百行以孝為先”、孝順父母、遵敬長輩是一種美德、虐老的事情卻會發生在我們的周圍而沒有受到關注。筆者曾接觸一些居於奧克蘭 的老人家、大部份是與己婚子女團聚而移居異地、除了應付移民所帶來的壓力外、亦有因與子女家庭之間或配偶間不和諧、與外界隔離及完全依賴家人而吃盡苦頭、 在不知不覺中成為受虐者。

紐西蘭華人長者身處異鄉、語言困難、缺乏知識去識別家暴及虐待、缺乏社會支援、受虐長者非常困難使用主流社會服務机構、以致虐老的情況並未受到任何 的關注。有見及此、華心基金會之家和行動小組進行一系列活動、以推廣公眾對家庭暴力的認識,本文重點是提供虐老的資料、使讀者可了解何謂虐老、高危因素、 如何識別、如何預防。

什麼是虐老

根据世界衛生組織,虐老的定義是 ‘發生於任何有互相信任的關係中、有一次或多次行動、或缺乏適當行動、使長者遭受傷害或憂傷”。根据香港《處理虐老個案程序指引》中的定義是指”傷害長者福祉或安全的行為、或不作某些行為以致長者的福祉或安全受到傷害”。

虐老的形式

與虐待兒童、青少年人及成年人一樣、虐老的形式層出不窮、最常見的包括下列:

  • 身體虐侍是指對長者造成身體傷害或痛苦、亦包括藥物虐待(故意或意外地用藥物傷害長者) ,不適當地禁制活動使長者受痛苦及身體傷害。
  • 精神虐待 是指危害或損害長者心理健康的行為,包括羞辱、喝罵、恐嚇、侵犯私穩、破壞房產、及剝奪去自主權。
  • 財政及物質上虐待 指任何涉及剝奪長者財富或妄顧長者利益的行為、包括非法或不恰當取用長者的財物、金錢或資產
  • 性虐待指性侵犯長者、包括向長者展示性器官、非禮及強迫進行性行為

總括來說、疏忽照顧指嚴重或長期忽視長者生活上基本需要、以致危害長者身体健康及生命安全亦構成虐待長者。

引致虐老的因素

最常見有下列情況 會引致虐老的危机因素:

  • 家庭關係不和諧 : 長者與家人關係欠佳、雙方欠缺溝通而將問題加深、很容易發生衝突,特別在移民後需要強迫住在同一屋簷下、起居生活習慣有異成為 衝突的導火線。加上長者日漸需要家人照顧、加增家人的壓力及負擔,因而構成虐老高危因素。
  • 經濟因素: 長者在退休及移民後可能失去 原居地的退休福利、亦未能享有本地的福利、失去財政的支援而需要子女的照顧。或者長者將自己的儲蓄及房屋交於子女、以幫助兒女移民後的生計、最後亦需要子女經濟上的緩助。
  • 支援網絡薄弱 :長者移居本地後、因語言不通、交通不方便而難與外界聯絡,亦無法將自己的問題向人傾訴、特別是與其他老人家交流、缺乏外界的支援。
  • 健康方面 : 長者有長期病患如老人痴呆症需要長期照顧、其次施虐或被虐者有濫用酒精及藥物、或有精神問題亦可構成虐老高危因素。

被虐長者有何表徵

整体來說、受虐長者會不尋常表現驚恐或害怕某些人; 無緣無故顯示憂慮或焦慮; 容易煩躁; 睡眠不穩;顯示無助及無望; 常欲言又止等等。 上述的情況祇能作為參考及提高警覺懷疑是長者受虐、絕不能妄加判斷、是需要衡量整體因素以確定是虐老的個案。

如何減低虐老事件

長者方面應儘量照顧自己及維持身体健康、了解關於防止家暴的知識、認識長者本身的權力及在社區求助途徑。其次長者應積極參各種活動、與家人及朋友保持良好關係、以減低社區隔離機會。遇到受到不適當對待時,要保持頭腦清醒、不與施虐者對罵、尋求不同方法以保即時安全及求助。

因大部份的施虐者可能是長期照顧長者的人或其家屬、故此應要減低護老家人的壓力及互相坦誠溝通、與其他人分擔照顧長者的責任、及使用正面方法處理壓力、維持家庭和諧,可以減低構成虐老的高危情況。

俗語說 :「家有一老、如有一寶」、華人長者經過多年辛勞、在安享晚年的時候而不惜飄洋過海、到一個陌生的國度、再一次為下一代而作犧牲。我們是有 責任制止虐老的事件發生 在我們的老人家身上。

家庭暴力是為紐西蘭的法律所不容的,制止家暴是我 們每個人的責任。 最後請大家謹記:“制止家暴,你我有責,家和行動,和諧守法”, 請參與“家和行動”!

Posted by 維家中心 Monday, November 11, 2013 12:09:00 AM Categories: 虐老

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